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日子难熬:受疫情影响,初创AI公司早期融资受挫

 新冠肺炎全球大流行之下,初创的人工智能企业日子有多难?根据创投研究机构CB Insights最新发布的报告,2020年第一季度,新冠肺炎全

新冠肺炎全球大流行之下,初创的人工智能企业日子有多难?

根据创投研究机构CB Insights最新发布的报告,2020年第一季度,新冠肺炎全球大流行严重打击了AI初创公司的风险投资交易。投资者纷纷逃离了人工智能初创公司的早期投资,转而选择已具有较大规模的公司。

根据报告,全球AI初创公司在2020年前三个月筹集了84亿美元,高于上一季度的55.8美元,与2019年第二季度和第三季度持平。但稳定的投资金额并不能真实反映目前AI初创企业的生存状况。因为84亿美元的投资中,光自动驾驶初创公司Waymo就融到23亿美元。

报告显示,第一季度中,有14家AI初创公司筹集到了超过1亿美元的巨额融资。其中,自动驾驶公司Pony.ai筹集到了4.62亿美元,仓储机器人公司Berkshire Grey筹集了2.63亿美元,Snyk筹集了1.5亿美元,StackPath筹集了2.16亿美元。

如果有前途的AI技术无法吸引到足够的资金来继续开发,那早期交易带来的影响可能会转变为长期影响。这可能会使这些拥有AI技术的公司成为廉价的收购对象,也有可能会导致这些公司在能施展自己的想法前就消失了。这两种可能性是否会减缓当下人工智能的发展进程仍有待观察。

根据CB Insights的数据,2020年第一季度的整体AI融资交易数量从上一季度的542起降到了506起,而2019年第三季度待交易数量是660起。

受新冠疫情影响,投资者更倾向于投资更为成熟的公司。CB Insights的数据显示,种子轮和A轮融资的交易比例下降到了64%,而上一季度这个比例为73%。而在近几年中,这类早期AI初创公司的投资会占到所有融资交易的80%。

毫无意外的,在动荡的市场环境下,2020年第一季度人工智能领域里的投资退出也受到了影响。根据CB Insights的数据,退出数量创下了11个季度以来的最低水平,仅进行了29笔收购,而上一季度有59笔交易,IPO的数量为零,而上一季度有6起。

从地域来看,美国初创公司的表现要好于其他区域。在第一季度里,美国在全球AI初创公司融资的份额有所上升,从上一季度的37%上升到41%。

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